24. september 2022

Din lokalavis på nettet – Nært og nyttig

Kronikkforfatter Kai Roar Bjerkeengen.

Kjølerom stenges – pårørende får merkostnader

KRONIKK: «Alt var bedre før». Det kan nok diskuteres. Mye var bra i gamle dager, og mange ting har blitt bedre med årene. Men det jeg ønsker å stille spørsmålstegn ved, dreier seg om noe ingen av oss noen gang kommer unna.

Er det to ting som er helt sikkert her i verden, så er det at vi er født og at vi en gang skal dø. Etter 16 år som gravferdskonsulent og seks år i ambulansetjenesten blir jeg stadig minnet på viktigheten av å ta vare på tiden i mellom disse to livspunktene.

I lys av saken fra Holmsbu, der de lokale innbyggerne nå mister sin mulighet til å følge sine kjære den siste veien hjem til eget kapell og egen kirke, vil jeg sette søkelys på flere utfordringer som etterlatte blir stilt ovenfor.

Annonse

For bare noen år tilbake var det helt naturlig at sykehus, institusjoner og da spesielt sykehjem hadde egne kapell og kjølerom for de døde. Dette var ofte små lokaler, men likevel utført slik at du fikk følelsen av ro og verdighet når du var der.

Gjennom årene har jeg hatt mange familier som har satt stor pris på den tiden de kunne ha sammen med avdøde på kapellet. Der var det stillhet til å kunne ta avskjed med sine nære og kjære. De kunne gå inn og ut for de som trengte det, fordi mange som ikke har opplevd å miste sine nærmeste, synes ofte at møtet med døden kan være skremmende og vi føler oss små og usikre.

Noen dødsfall skjer brått og uventet, men de aller fleste skjer med bakgrunn i alderdom og naturlig avgang. Familien har kanskje våket i flere dager og er slitne når livet ebber ut.

De stedene som da har hatt mulighet til å tilby kjølerom har, uten spesielt å være klar over det, hatt en fordel fordi familien kan trekke seg litt tilbake, bearbeide følelser og få tid til å tenke. De er kanskje slitne og trenger søvn for å få nok krefter og energi til å starte med sorgarbeid og planlegge en begravelse, med alt det innebærer.

Raske valg
I dag er det dessverre blitt annerledes noen steder. Mange sykehjem rundt omkring i mange kommuner har lagt ned bruken av kapellene. Mange har også stengt muligheten for kjølerom. Noen har valgt å bruke rommet til andre formål, mens andre faktisk har kjøleromsfasilitetene på plass, men har besluttet å trekke ut kontakten og la rommet stå ubrukt.

Dette medfører at pårørende blir ansvarlige for å kontakte et begravelsesbyrå på et mye tidligere tidspunkt, helst så raskt som mulig. Jeg opplever at helsepersonellet de fleste steder legger til rette så godt de kan, men likevel kommer vi ikke unna det faktum at pårørende i en tidlig fase blir pålagt å ta standpunkt til byråvalget.

Er vi i ferd med å miste tiden til å få sørge? På sommerhalvåret er det noen ganger så kritisk i forhold til temperatur at vi må hente avdøde på rommet innen få timer, noe som er utfordrende for de pårørende som bor et stykke unna, men som av ulike grunner har et behov for å komme og ta et farvel før den avdøde kjøres videre.

I livet ellers, opplever mange av oss å måtte ta raske avgjørelser på ting. Men skal det være slik at vi må ta raske valg når det gjelder det kjæreste vi har, og for hvilke valg vi skal ta for å skape en verdig og god avskjed?

Ta vare på verdigheten
At stadig flere kommuner velger å stenge kjølerommene, vil umiddelbart gjøre at pårørende får økte kostnader. Er du pårørende til noen som dør på ettermiddag, kveld, natt eller helg så kan ofte utgiftene for transport doble seg.

I tilfeller som saken i Holmsbu vil det bli flere transportetapper med kista fordi pårørende kun får ha syning i kapellet, men ikke oppbevaring over tid. Det er Kirkelig fellesråd som har bestemt at kapellet ikke lenger skal ha kjøleromsfasilitet.

Jeg synes det er veldig trist at nå også kirkene fremstår å prioritere bort verdigheten rundt dødsfall. Det er en gammel tradisjon å få følge den døde «hjem» til det stedet de tilhører, og vite at den avdøde er der frem til seremonidagen.

Kirken har en viktig plass hos mange, samtidig som vi registrerer at samfunnet endrer seg over tid. Derfor synes jeg det burde være ekstra viktig nå for Kirken og vise at de tar verdigheten på alvor for folk som trenger dem.

Begravelsesbyråene er tilgjengelig hele døgnet, så akkurat det praktiske med å hente avdøde går sin gang. Men jeg kjenner på en bekymring for at vi rundt omkring i Norges land er i ferd med å miste noe trygt og godt som har bidratt til at etterlatte har kunnet få en best mulig avskjed med sine kjære, og det lille beløpet som kommunene måtte spare ved å trekke ut kontakten, medfører store forskjeller og pristillegg for pårørende som opplever dødsfall utenfor ordinær åpningstid.

Kai Roar Bjerkeengen
Daglig leder i Personlig Gravferd
Mjøndalen

Del: